當年今日

Hogmanay - 吳靄儀

蘋果日報 2002/01/07 00:00


"Hogmanay"是蘇格蘭人「除夕」的意思。在蘇格蘭,新年一向比聖誕更熱鬧,除夕是竟夕狂歡的佳辰,在愛丁堡節目最多,人群大街小巷通宵歌舞迎新。1993年,當局靈機一觸,「發明」了Hogmanay節,從除夕起一夜兩日,把傳統節目組織起來,加以宣傳,作為吸引遊客的特色。此舉果然成功,本來關門休息的飲食零售酒店業,反過來變成乘機大做遊客生意,酒店一律推出Hogmanay配套,一夜兩日住店式除夕餐舞會,當然價錢也比平日貴得多。
除夕節把英國本土、歐洲、國際的遊客都大量吸引到愛丁堡來,據說:由於1996年特別獲得好評,1997年遊客更蜂擁而至,人群過分擠擁狂熱,樂極生悲,竟發生意外,像香港當年蘭桂坊除夕倒數悲劇那樣。自此,愛丁堡當局加強了人群控制措施,把表演和慶祝主要節目如倒數、樂隊露天演奏、放煙花等,都集中到最中心的大街PrincesStreet,然後在街口兩頭設置鐵馬,由警察負責控制進入行人專用區的人數。
管制似乎無礙人群的熱情,入夜後全城一片燦爛,射燈照射着愛丁堡堡壘及附近最著名的歷史建築物,襯着黑沉沉的天幕,就是一個最大最有氣魄和氣氛的歷史舞台。通往行人專用區的樹都掛了燈泡,詩人RobertBurns的紀念碑側的摩天輪用五彩閃燈勾出輪廓,到場的遊人,不少戴上一眨一眨的火紅頭飾,倍添熱鬧,一交子夜,煙火隆隆升起,友誼萬歲傳遍大街,2002年在風笛徹雲聲中正式誕生。