當年今日

美星簽自由貿易協定
東盟貿易版圖 美破中國部署

蘋果日報 2003/05/07 00:00


華盛頓現在又濕又冷,但華府卻熱情招待到訪的新加坡總理吳作棟,安排他一行入住總統國賓館布萊爾宮(BlairHouse),由副總統切尼設午宴款待吳作棟。華府高規格接待吳作棟,因為總統喬治布殊和吳作棟周二會在白宮簽署《美國和新加坡自由貿易協定》。這是美國首次跟亞洲國家簽署雙邊貿易協定,是美國打入東南亞五億人口市場、突破中國跟東盟建立自由貿易區的踏腳石。
這一紙協定得來不易。自美國前總統克林頓和吳作棟揮桿打高爾夫球提起這個構想以來,兩國政府經過兩年半的艱巨談判,才終於把細節敲定,周一由新加坡貿工部長楊榮文、美國商務部長埃文斯及貿易代表策利克簽署協定的相關文件。

為新加坡創造數千職位
根據協定,新加坡今後出口到美國的產品毋須繳付關稅,業界每年可省回約八億六千萬港元稅款;美國可更易進軍新加坡金融業市場,在協定生效後兩年,美資銀行可自由決定分行數目,兩年半後更可跟當地銀行談判共用自動櫃員機網絡;兩國藥廠、數碼及紡織業會有更多互動交流,及加強保護知識產權。
新加坡是美國第十一大貿易夥伴,雙方每年貿易總額達二千六百億港元,這紙協定除了消除雙邊貿易壁壘,可說是雙贏方案。
新加坡只是一個城市國家,人口僅四百二十萬,比香港少,也沒有天然資源,簽了這份協定,製造業省下關稅,促進貿易,就更有空間為新加坡人創造數以千計的就業機會。
至於美國,除了進軍新加坡金融市場,還可把經濟觸鬚滲透入東南亞市場,加快推動東南亞國家以《美國和新加坡自由貿易協定》為藍本,跟美國談判簽署雙邊自由貿易協定,搶先飲「頭啖湯」,突破中國試圖跟東盟建立經濟合作的策略。

突破中國東盟經濟合作
去年底,中國和東盟敲定協議,在二○一○年全面建成在全球最大、市場人口達十七億的中國──東盟自由貿易區,訂於二○○五年一月開始減免關稅。不過,對於這個由中國倡導的自由貿易區形成,日本、美國和歐盟都憂慮,連東盟國家也擔心,中國可能會把大批外國直接投資都吸引走,中國不是夥伴。
美聯社/法新社