當年今日

阿基米德之死 - 古德明

蘋果日報 2008/06/08 00:00


Afteratwo-year-longsiege,RomanforcesunderGeneralMarcelluscapturedSyracusein212BC.Thecityissaidtohavefallenduetoapeacepartyopeningasmalldoorinthewalltonegotiateapeace,buttheRomanschargedthroughthedoor.
AccordingtothepopularaccountgivenbyGreekbiographerPlutarch,Archimedeswascontemplatingamathematicaldiagramwhenthecitywastaken.ARomansoldiercommandedhimtocomeandmeetGeneralMarcellus,buthedeclined,sayingthathehadtofinishworkingontheproblem.Thesoldierwasenragedandkilledhimwithhissword.GeneralMarcelluswasreportedlyangeredbythedeathofArchimedes,ashehadorderedhimnottobeharmed.
公元前二一二年,馬塞勒斯將軍率領羅馬軍隊圍攻西拉庫斯兩年之後,終於攻陷城池。據說,西拉庫斯陷落,是因為議和代表團打開城牆一道小門,準備出城談判,不料羅馬軍隊乘機衝進城中。
希臘傳記作家蒲魯塔克筆下有一個膾炙人口的故事:西拉庫斯淪陷時,阿基米德正在研究數學圖表。一個羅馬士兵命令他前去謁見馬塞勒斯將軍,但他拒絕,說要先解決眼前的數學問題。那士兵大怒,一劍取了他性命。根據傳說,馬塞勒斯將軍聽到阿基米德死了,很不高興:他曾下令不得傷害阿基米德。
【附注】關於阿基米德之死,蒲魯塔克還記錄了另一說法:阿基米德拿着數學工具,向一羅馬士兵投降。那士兵以為他手上的是寶物,把他殺了。