推早進化期
中非出土 700萬年前人頭骨

蘋果日報 2002/07/12 08:00


古人類化石以往多在非洲東部發現,鮮有在非洲中部出土。包括法國及乍得等十國的科學家發現這個額骨寬厚、面部扁平的頭骨化石後,給它取名「圖邁」,意為「生命的希望」。除了這副頭骨,一併出土的還有相信來自五個人的兩塊下顎骨及三隻牙齒。
「圖邁」幾乎肯定是男性,體形及腦袋大小約跟現代黑猩猩相若,但面部較短、牙齒只有人類的那樣小,擁有現代人般突出的眉脊,更可能懂得利用雙腿站立行走。

當代最重要的化石發現
英國《自然》雜誌編輯吉爾說:「『圖邁』大概是當代最重要的化石發現,足以媲美七十七年前發現的首個猿人化石。」美國哈佛大學科學家利伯曼形容,「圖邁」的出土對人類進化研究足以造成「等同小型核彈般的影響」。

推早猩猩與人類分野期
「圖邁」所屬的時間,填補了科學家的「化石空隙」——以往出土的化石中,有九百萬年前屬於現代猿類及人類共同始祖的化石,以及介乎四百萬至六百萬年前的首個人科動物化石;中間三百多萬年的進化過程一直缺乏資料佐證,科學界普遍認為黑猩猩及人類的分野出現在六百萬至七百萬年前。但「圖邁」在七百萬年前已出現,分野期應推早。
綜合外電報道