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成就 - 吳靄儀

蘋果日報 2002/01/09 00:00


《傲慢與偏見》一八一三年出版,第一版印了一千本,差不多即時售光,書商隨即再版二千本,同樣大受歡迎。那是珍.奧斯汀出版的第二本小說,《SenseandSensibility》早一年剛出版,已是頗獲好評,但作者身分保密,只透露是女士的著作。
令人慨歎的是,這兩部小說都是奧斯汀二十歲時寫成,一直要等到她三十五歲才得到出版。英國文壇古往今來第一才女不但幾乎一生沒沒無聞──她逝世時才四十出頭,而且一生儉樸,父親在世時每年給她五十鎊零用,父親逝世後就倚靠兄長零碎的接濟,那個時代,生在有教養的小康之家的女子,不少都是像她那樣。
兩部成功小說,令奧斯汀得到一百四十鎊的收入:她終於有足夠經濟自由,花錢買東西送給家人親友,及享受一下倫敦大都會的文化生活如演奏會、書展,還可以來去比較自如。
《傲慢與偏見》獲得當時上流社會推許,甚至攝政王的青睞,示意她可以把下一部作品註明獻給他。她要以成名作家的身分活躍文化圈子,肯定可與WalterScott一時瑜亮。
但她不感興趣。她享受個人生活,自她從小熟悉的鄉村社會得到無窮樂趣,她愛觀摩描繪社會人生百態,以及人與人之間的關係精采百出的無窮變化。她有她的選擇;讀她的傳記,你會覺得她一生並非無憾,然而,她追隨自己的選擇的結果,不但是為文學史寫下閃亮的一頁,而且為無數人帶來無比的精神享受。