當年今日

世貿襲擊陰影再現
美少年駕飛機撞高樓

蘋果日報 2002/01/07 00:00


美國上周六發生四宗小型飛機墜毀事件,佛羅里達州的一宗更重演了飛機撞高樓的一幕──一名十五歲少年擅自駕駛小型飛機起飛,撞向佛州坦帕市地標美國銀行大廈,機身直插入大廈二十八和二十九樓,機尾則掛在外牆,少年當場死亡。不過,當局排除事件和恐怖襲擊有關。
駕駛小型飛機撞向美銀大廈的少年,年僅十五歲,叫畢曉普。上周六下午,他在祖母陪同下,到聖彼得斯堡——克利爾沃特國際機場學習駕駛飛機,導師本着他做好飛行準備,他卻突然開動一架西斯納172型號的四座位、單引擎小型飛機起飛。

F-15戰機攔截未成功
畢曉普起飛後,直闖進美軍中央司令部麥克迪爾空軍基地的禁區,令軍方大為緊張。美軍三個雷達都偵察到這架未經許可擅自起飛的飛機,海岸防衞隊隨即派出一架HH-60直升機升空尾隨,美軍亦派出兩架F-15戰機升空攔截。
海岸防衞隊的直升機機師曾飛近小型飛機附近幾公尺,更用手勢向畢曉普示意在附近機場降落,但他未予理會,繼續向坦帕市樓高四十二層的美銀大廈直飛而去。美銀是全美第三大銀行,在坦帕市的美銀大廈更是該市地標。
最後在當地時間下午五時(香港時間周日清晨六時),小型飛機撞向美銀大廈第二十八和二十九樓,半截機身插入大廈,機尾懸掛外牆,碎片墜落街上,少年機師當場斃命。至於美銀大廈內,因正值周末,飛機撞擊時大廈內只有十五人,也未有引發火警,他們全部安全疏散。
事發後,當局即封鎖現場聖彼得斯堡──克利爾沃特機場。坦帕市警方發言人休斯強調:「暫時知道事件絕對與恐怖主義無關。」至於是否蓄意襲擊,他說未能肯定,只說畢曉普「懂得足夠的駕駛技術」。
恐怖分子多佛州學飛
華府方面,白宮一直和本土安全辦公室主管里奇及聯邦航空管理局緊密聯繫。白宮發言人說,沒有迹象顯示事件和恐怖襲擊有關。聯邦調查局人員同樣認為這不是恐怖襲擊。
不過,海岸防衞隊中尉皮特曼表示,升空攔截的直升機機師肯定畢曉普故意不理會他示意小型飛機降落的警告;直升機的副機師巴徹更補充說,畢曉普「看來是故意向大廈直衝而去」。
而飛機在大廈撞出破洞的電視畫面,以及一些發動九一一襲擊的恐怖分子是在佛州學習駕駛飛機的事實,均讓不少美國人不禁想起九一一恐怖襲擊的恐怖景象。
除坦帕市外,加州洛杉磯、科羅拉多州及美屬波多黎各也分別發生小型機墜毀事件,造成至少七人死亡。
綜合外電報道