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矽谷手記:矽谷上網服務不普遍

蘋果日報 2002/01/21 00:00


因工作關係,經常來往上海及香港兩地的友人第一次踏足矽谷公幹。他說,上海的酒店很久以前已經在房間提供上網服務,本以為矽谷貴為全世界科技發展的要塞,上網理應很方便,從來沒有想過在這裏會有上網的問題。
現實卻是兩回事,小弟好不容易才能夠找到一所有上網服務的酒店給他,可是服務只限於酒店的商務中心裏,居然還要收取每2小時15美元的費用。最後,我們在附近找到一間Kinko's提供免費的Ethernet接線服務,相當方便。
順道介紹一下Kinko's。它是一所專門提供各項商業服務的連鎖店,在美國很多地方都有分店,彩色打印、傳真、上網等服務樣樣齊全,部分更通宵營業。如果閣下有機會來到矽谷或美國,而又需要上網的話,不要期望酒店有上網服務,找一找附近有沒有Kinko's,似乎更實際。

科技發達 產品落後
事實上,不只上網服務,不少香港人習以為常的科技產品,在美國這個大家認定科技很發達的地方,反而會顯得落後。例如泊車咪表,兩年前香港已轉用智能卡付款,矽谷聖何塞市中心的表位,仍然是沿用硬幣。
矽谷的交通工具並不發達,所以「八達通」這類東西,美國人一定會覺得很新鮮。GSM在矽谷只是流行了很短時間,而美國沿用的制式CDMA又沒有智能卡的功能。一位美國同事看見能夠替換智能卡的電話,感到非常新奇呢!
更奇怪的是,寬頻上網在美國原來並不普遍,資料顯示,全美只有4.4%用戶使用寬頻的上網服務。難怪TechNet要促請政府加快步伐,訂立8年內達到全美以寬頻上網的目標。
TechNet是甚麼傢伙?它是一個專為科技界向政府游說的組織,成員包括各大公司的總裁級人馬,爭取這次目標的主要成員,就是思科的總裁JohnChambers。話說回來,TechNet在不少政府政策上也有影響力,例如兩年前人手嚴重短缺時,要求政府增加H-1B工作簽證的配額,以及爭取中美永久正常貿易關係(PNTR)等,TechNet都曾向政府進行游說。TechNet這個組織的影響力,絕對不能小覷呢!
魯笨
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