當年今日

史上最大宗銀行「劫案」
侯父子央行捲款78億

蘋果日報 2003/05/07 00:00


三月十八日凌晨四時,即美軍開戰空襲伊拉克兩天前,未倒台的伊拉克總統侯賽因的次子庫塞,手持一封由父親簽署的授權書,在總統私人助理馬哈茂德陪同下,到首都巴格達的中央銀行提取了近十億美元(約七十八億港元)現金,偷偷用貨車運走,成為史上最大宗銀行「劫案」之一。
美國《紐約時報》周二引述一名不肯公開姓名的伊拉克官員說,庫塞到銀行挪走巨款,是直接受命於侯賽因;他取款時沒有提出任何財政理由,也沒有交代要將巨款運往哪裏去。

三貨車運走無人敢過問
這名在當地一間銀行任職高層的官員說:「你收到薩達姆.侯賽因的命令,通常都不會加以討論。」沒有人敢過問,庫塞與馬哈茂德帶同五名伊拉克官員,包括央行行長、財政部長及國庫負責人等挪取了一億美元。
由於錢太多,他們將總值約九億美元的一百元美鈔紙幣,以及總值一億美元的歐元紙幣搬走,要出動三輛大貨車運走;而一隊工人也花上兩小時才能把錢全裝到貨車上。
《紐約時報》寫道,侯賽因父子私自從銀行捲走巨款的指控,多少洩了侯賽因「家天下」,可以像黑手黨般無法無天「打劫銀行」,以便在美軍殺到來前,趕及挪取大筆錢錢逃命。
一名由美國派往伊拉克、負責跟當地財金官員重建伊拉克銀行及財政體系的美國財政部官員,證實伊拉克銀行有近十億美元被奪去。這個金額約是伊拉克央行硬貨幣儲備的四分一,亦差不多是侯賽因政權倒台後,搶掠者從全國銀行掠去金額的兩倍。伊拉克庫房可見空虛。
伊拉克官員不肯定失去了這筆錢會對國家經濟造成甚麼影響,但擔心侯賽因會用這筆錢是用來支付殘餘勢力活動。反侯的「伊拉克國民大會」更斷言,這是侯賽因「後佔領策略」的一部份,為最終捲土重來作準備。
恐侯用作支持殘餘勢力
由於侯賽因在位時擁有絕對權力,因此不清楚他這樣挪走國家大筆金錢,違反了當地甚麼法例。據該名伊拉克銀行高層指出,侯賽因以往甚少干涉銀行運作,他一家最多偶然向銀行索取現金,但只會提取五百萬美元等相對小數目的款項。
美伊官員均不知道這十億美元的下落,有美方人員懷疑錢已被送往敍利亞,就如相信有不少伊拉克高層已逃往敍利亞一樣。
開戰前神秘貨車駛敍國美國陸軍特種部隊上校西爾說,情報顯示開戰前確曾有一批貨車越過伊拉克邊境進入敍利亞,載着甚麼卻不能證實。

開戰前神秘貨車駛敍國
美國財政部官員馬林納斯指出,上月在巴格達起出的總值六億五千萬美元(五十億七千萬港元)的百元美鈔,可能便是當日庫塞提走的部份現鈔,但伊拉克官員肯定那筆錢是侯賽因長子烏代的。
至於伊拉克銀行職員上月在美軍協助下,在一輛裝甲車發現的總值二億五千萬美元(十九億五千萬港元)美鈔,當地一間最大銀行RafidainBank的主席基奧因相信應是從全國銀行分行收集得來,並非庫塞奪走的那筆錢。
他透露,三月初曾收到政府通知,要把銀行所有美元與歐元現款分散存放到巴格達市內分行,相信是為防銀行總行會被美英聯軍炮火炸中。
美國《紐約時報》