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39年前患絕症奇迹活至今
科學家雲集劍橋賀霍金60歲

蘋果日報 2002/01/09 00:00


英國著名物理學家霍金(StephenHawking)周二在英國劍橋大學慶祝六十歲生辰,多位世界著名的科學家應邀出席慶祝活動。患了肌肉萎縮性脊髓側索硬化症這種不治之症的霍金能生存至今,不少人認為是個奇迹,他的好朋友則認為霍金是憑着堅強意志活下去。
雖然霍金的生日是在周二,但劍橋大學會為他舉行為期一周的祝壽活動,數以百計的朋友、同僚和學生亦會為他舉行私人派對。生日禮物方面,估計他會收到包括最愛看的歌劇DVD。
生於英國牛津的霍金,於二十一歲生日後不久,被診斷出患上一般只能生存十四個月的肌肉萎縮性脊髓側索硬化症(ALS)。ALS是一種運動神經元疾病,病者的腦袋和脊髓內神經細胞會漸漸萎縮死亡,大腦最終不能控制全身肌肉。

患肌萎症從不去想病情
霍金表示,他最初知道自己患上此症時,感到「有點震驚」,但「某次留院時,我見到一個男孩死於白血病。那情景並不好過。此後每當我有點為自己感到難過時,便會想起那個男孩」。

盼結合相對論量子力學
在輪椅上度過三十九年,現時差不多已動彈不得的霍金,希望「盡量過着與正常人一樣的生活,不去想自己的身體狀況,亦不對自己因病而做不來的一些事感到遺憾」。他補充說:「何況亦沒有多少做不來的事。」
霍金在患上ALS後的確沒有自暴自棄。要坐在輪椅上的他,在劍橋大學取得博士學位,利用語音合成器控制電腦,發表過無數論文,寫過數本書,包括暢銷的《時間簡史》(ABriefHistoryofTime)。
霍金共擁有十二個榮譽學位,曾在一九八二年獲得英國CBE勳銜及許多其他獎項。私生活方面,他結過兩次婚,有三個孩子,一個孫兒。
現時霍金的目標之一,是希望能將愛因斯坦的廣義相對論,與量子力學結合在一起。
對於霍金能生存至今,英國「運動神經元疾病協會」研究主管迪基認為「實在難以置信」。
霍金的私人助理賽姆指出,他服食大量維他命及飲食均衡,有助他防止病情惡化,但意志力才是令他能生存下去的最重要原因。她說:「你不能說光憑堅強的意志便能令他活下去,但這肯定有幫助。」
英國《每日電訊報》/美聯社