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改變倫敦飲食文化 獲頒OBE勳銜

蘋果日報 2008/01/11 00:00


【本報訊】「sit番呀!」(客家話:食飯呀!)父母為脫貧早已移民英國開餐館,當年只有3、4歲的丘德威由年邁嫲嫲照料,在沙頭角圍村總愛東奔西跑,嫲嫲愛以客家話高呼叫他回家吃客家菜,丘德威12歲才與5名弟妹移居英國,一家團聚。
「那時生活很苦、很難適應。」丘德威早年接受傳媒訪問時憶述,丘家是英國東部諾福克郡的King'sLynn唯一的中國家庭,因沒有選擇,「那時候中國人總得開餐館。」但無論在學校、餐館,生活都受到種族及惡勢力侵擾。
油煙、洗不完的「大餅」的命運叫他對生活極為不滿:「我當時簡直憎恨餐館工作。」年輕的他隻身飛往倫敦入讀當時名為城市理工的院校;畢業後他投身過工程、室內設計等不同行業,就是不肯子承父業。
命運總愛捉弄人,他最後返回起點,與父親合資開辦餐館。據本地食家劉健威稱,丘曾承認人生轉捩點是90年因麥當勞特許經營權而到港學習,銳意發展快餐,後來他被一名日本女孩一言驚醒:「為何倫敦只有昂貴的魚生,沒有日本人最愛的廉價拉麵?」他終於在92年於倫敦開設日本麵店Wagamama,Wagamama日語是指「大小姐」,是對那嬌生慣養日本女孩的暱稱。Wagamama業務發展迅速,更改變了倫敦人的飲食文化,但於1997年轉售。
從不愛入廚的丘德威憑着生意頭腦及用人唯材之道,幾年間成為國際飲食巨子,先後開設客家人及丘記茶苑,但跟他合作過的人都讚他為人謙謙有禮,說話陰聲細氣。全球華人外賣工會主席陳德樑說,他為人頗低調,也較少與華人圈接觸,但於國際飲食界極知名,獲英女皇頒OBE勳銜。