當年今日

私人潛艇 富豪新寵

蘋果日報 2002/04/25 00:00


不少億萬富翁都擁有私人遊艇、私人飛機,但踏入二十一世紀,他們的目標不再是一般的上天下海那麼簡單,而是擁有一艘私人潛艇深入海底,靜心飽覽叫人賞心悅目的海洋世界。於是潛艇製造商乘勢研製各種裝飾和設備都極盡豪華的私人潛艇,滿足市場需要。
潛艇製造公司NauticalNicheandIntegritySubmarines主席布朗說:「現在是二十一世紀初,以往沒有人可想像,市場中會有人要求以私人形式探索海底世界。一直以來,只有在軍事及科學研究才會用上潛艇技術,但深入海底現在已成為新興潮流。」

製成塑膠觀景大窗
另一家公司U.S.Submarines的主席瓊斯指,數年前由於建造消閒用潛艇的技術不足,出售私人潛艇的構想仍是遙不可及,不過近年有關技術發展迅速,其中最大的進步,是研製出大型的丙烯酸類塑膠觀景窗。
他說:「我們可以製造直徑二點四公尺、能抵受三百零三公尺流體靜壓力(hydrostaticpressure)的觀景窗。你可能會見到特別的事,如有大鯊魚及大海綿在身邊出現。若擁有一艘私人潛艇,將有許多許多的事物和經驗等着你。」
當然,能擁有私人潛艇的人非富則貴,至今只有一艘大型豪華潛艇找到買主。瓊斯透露,他售出過多艘小型及中型的潛艇,目前正商討建造一艘價值二千萬美元(約一億五千六百萬港元)的「超級潛艇」。
布朗則表示,他出售過一艘價值七百萬美元(約五千四百六十萬港元)的潛艇予微軟(Microsoft)創辦人之一的保羅艾倫(PaulAllen)。他說:「很少人能負擔一艘私人潛艇的價錢。他們必須有點別於常人、對海洋有點熱情,我的銷售對象是超級富豪。」

新款極品售價六億
瓊斯公司設計的「鳳凰號1000」(Phoenix1000)可算是私人潛艇中的極品。它全長六十五公尺,共有兩層房艙,船艙總面積達四百六十平方公尺,擁有偌大的觀景窗,設施應有盡有,就像私人飛機一樣。它的售價達七千八百萬美元(約六億零八百四十萬港元)。
雖然只有那些「超級富豪」才有機會擁有這類私人潛艇,要駕駛它們卻是另一回事。潛艇被視為其中最安全的交通工具之一,十分容易控制。瓊斯說:「就跟駕駛飛船一般,完全不複雜。」
瓊斯指,「在潛艇內,你感覺很舒適,可以在躺椅上久久不起來,欣賞別人從未見過的『海景』。」
美國霍士新聞網絡