芝櫻接力粉紅花布鋪滿山

蘋果日報 2004/04/28 00:00


落花不是無情物,化作春泥更護花。
雖然在暖暖春風下,櫻花如飄雪般吹落了,但在新綠一片的櫻樹林下,看!大地上不是長出了像拼布似的深深淺淺紅紅白白的芝櫻嗎?遠看這軟綿綿的粉紅海洋,要比曾於天空中綻放的櫻雪更浪漫動人。
日本的春天,由始至終都是粉紅色的天堂。
記者、攝影:李莉
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■還有部份櫻花才剛綻放,風頭少不免被芝櫻搶走。
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■你話花靚定我靚呀?
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■遠看遊人像被浸沒在花海中。
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■哲&麻美:「芝櫻襯武甲山做背景,靚到絕呀!」
恨看芝櫻,其實恨了好幾年。從前我以為只有北海道的瀧上町才可以欣賞,今年,偶然在車站看到了一幅粉紅色的海報,方才知道從池袋出發,就可以欣賞到漫山遍野的芝櫻。
來到東京後花園
位於埼玉縣的秩父羊山公園,每年春天都盛放着深淺紅白的芝櫻,只是我們都對秩父不夠熟悉而已。這裏的芝櫻比北國的足足早了近半個月盛放,於是,我懷着興奮期待的心情踏上了花路。
很難想像不過瞬間的車程,我竟由石屎森林來到這個被群山環抱、綠意盎然的秩父市。原來秩父在江戶時代曾經是繁盛一時、以養蠶為主的小鎮。今日養蠶工業不再,但這幾年在村民的努力下,秩父卻成為東京的後花園。尤其是春天,愛花惜花者更是絡繹不絕。為的,除了初春近千棵的燦爛櫻花外,排山倒海似的芝櫻更是令人神魂顛倒。
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■人工小花園是通往花田必經之路。
25萬棵芝櫻海洋
由車站一直往武甲山方向走,沿途都是櫻樹林和不知名的野花陣。雖說我趕不上欣賞粉紅色的櫻海,但當累透的雙腿抵達羊山公園時,當湧現眼前的是一大片由桃紅、淡紅和純白小花拼成的起伏丘陵時,我覺得錯過了櫻花原來並不打緊,因為碰上芝櫻實在叫人歡天喜地、心花怒放。
這片跟翠綠武甲山遙遙相對的芝櫻海洋,種植了9種不同顏色品種、近25萬棵的PhloxSubulata科花朵。每年4月至5月初盛放的時候,這片芝櫻就像為大地鋪上毛茸茸的絨布一樣,軟綿綿似的,叫我恨不得立即倒入這個粉紅色的花海裏,好好的睡一會。
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■芝櫻有多種不同顏色。
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錯過了花天花地
和我一樣來看花海的遊人可真不少,今天明明是上班的日子,但大家都寧願來看花。「這個星期芝櫻開得最燦爛,過了5月初的高潮,又要等多一年。當然不能錯過……」跟太太特意來羊山公園寫生的松原老伯,這星期放下了店舖的工作,每天都來畫下芝櫻的美態。「上星期櫻花盛開,這裏是名副其實的花天花地,向上看向下看,向左望向右望,總之睜開眼睛就是粉紅色的一片世界,簡直如仙境一樣……」松原老伯眉飛色舞、滔滔不絕地談着花的美、花的故事,懶理太陽下臉上的汗水正一大點一大點地滴下。幸得松原太太邊抹汗邊調色,否則汗水可能破壞了老伯的芝櫻水彩畫。
沐浴在芝櫻的海洋中,大家都捨不得離開。也是的,除了北國的紫色薰衣草丘陵,這片粉紅白的風光,是我在日本看過最誘人的花海了……

羊山公園
交通:西武秩父站徒步20分鐘。怕辛苦可乘的士前往,車程10分鐘,約900日圓。
芝櫻花期:每年4月初至5月初,今年芝櫻祭至5月5日。
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■畫畫的松原老伯已是第五天來看芝櫻了!
如年宵放開肚皮
愛熱鬧的日本人,花見(即賞花)就像我們去逛花市,於是,公園的大草原就變成花市似的臨時市場,當地居民都趁機做做生意。除了一般的燒鳥(即燒雞串)、炒麵等熟食檔外,附近的農民還將自己的農產物帶來寄賣。新鮮的青瓜番茄草莓,看得我口水直流,忍不住也跟其他看花的人一起大口大口地品嘗鮮蔬的清甜!
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■自家種的青瓜加上味噌就成為美味小吃。



合桃味蕎麥麵
除了賞花,秩父的觀光點其實並不多。不過,吃的選擇卻不少,這裏的蕎麥麵尤其出名。在車站旁邊的西武秩父仲見世通,就有一間名為「武藏屋」的蕎麥麵店,已經有近40年歷史。店內所有蕎麥麵均是人手打製,而且特別加入了合桃粉,吃起來不但彈牙煙韌,還帶有合桃香味,跟平日吃到的味道完全不同,值得一試。

武藏屋
地址:秩父市上宮地町9-19
電話:(81)494-236348
交通:西武秩父站徒步2分鐘,仲見世通內。
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■燒魚每串300日圓。
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■又大又甜紅番茄50日圓。
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■炸番薯條200日圓。
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■武藏屋是秩父市內頗有名的蕎麥麵店。
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■天婦羅蕎麥定食1,260日圓。
趕去草莓園開餐
漫山遍野的花海外,秩父還有不少觀光果園,四季都有不同的水果任君即摘即食。現在至5月尾都是草莓的季節,然後是葡萄、藍莓等。只怪今天自己太過沉迷在芝櫻的懷抱,趕不及去吃最愛的草莓。所以,我已決定趁花兒凋謝之前,再來一趟秩父花果之旅!

八木觀光農園
地址:秩父市大字寺尾3287
電話:(81)494-239035
交通:可事先預約接送車來往西武秩父站。
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■即摘即食新鮮草莓,諗起都叫人食指大動。
出門提一提
簽證:不論持BNO或特區護照均毋須簽證。查詢:25221184(日本領事館)

機票:乘國泰航空直航東京,來回經濟位票價$2,950,有效期7日。查詢:23900421(學聯旅遊)

貨幣:100港元約兌7.18日圓

交通:前往秩父,可於西武池袋站乘特急秩父號至西武秋父站,全程約1小時20分鐘。

鳴謝:國泰航空、日本國家旅遊局